超越电视、电脑和手机:家庭小屏幕 2.0 时代或将到来

2017-12-18 16:19:17 admin

编者按:本文作者 Ross Rubin是Reticle Research(专注于分析消费者技术影响的咨询公司)和Backerjack(追踪众筹产品网站)的创始人,在过去二十几天的时间里,一直专注于研究面向消费者相关技术和创新的内容。小型设备制造商一直尝试将超出电视、个人电脑和手机范畴的小屏幕显示设备推向消费者,随着亚马逊及其他公司相关新产品的推出,家庭小屏幕 2.0时代可能已经时机成熟。

正如手表是出现在大多数人手腕处的第一个数字显示设备一样,闹钟是出现在大多数家庭中的第一个数字显示设备。科技公司一直想创立一款能够进入消费者家中的“第四种显示设备”,也就是超越电视、个人电脑和手机的另一款新显示设备。从九十年代后期开始,包括 MSN Companion 和 Virgin Webplayer 在内的上网设备、小型电脑 Chumby 以及像索尼 Dash 和惠普 Dreamscreen 在内的流媒体产品都是科技公司在这一目标驱动下所做出的努力。

Chumby

但其实效果最好的产品相比上述这些却简单的多,那就是数码相框。1999 年,Ceiva 公司推出了第一款数码相框,这款数码相框使用拨号调制解调器从它的订阅服务中检索照片,这也开创了数码相框这一新领域。柯达通过与一家名为 Storybox 的初创企业合作,也成为了该领域早期的进入者之一,但是这家初创企业的发展结果却不太好。在柯达后期推出功能更为优良的数码相框 Pulse 时,却正值 Storybox 退出消费市场之际。

总之,无论怎样,数码相框这类产品在 2000 年后期呈现出爆发之势。Pandigital 是一家致力于生产智能相框产品的公司,据公司前 CEO Dean Finnegan 表示,Pandigital 从 2005 年到 2011 年间共出货了1500 万套智能相框产品。虽然 Pandigital 率先推出了采用 Wi-Fi、触摸屏,支持安卓系统甚至是蜂窝网络的相框,但在 2007 年的节日热销期间,所售出的产品基本都是依靠存储卡从相机进行传输的、价格在 100 美元以下的便宜机型。这种机型的体验不是很好,内存卡动态在捕获端受到智能手机的影响,在显示器端则受到平板电脑的限制。

尽管如此,Finnegan 还是将 2008 年该类产品的内爆归因于库存短缺和市场崩溃,而不是产品缺陷。2010 年 iPad 的发布看起来像是在数码相机领域的最后一搏,苹果甚至还推出了一个相框模式,但很少有人将 iPad 放在家里作为一个固定数码相框使用。

Nixplay Iris

小屏幕 2.0

最近,大大小小的公司再次掀起了围绕家庭空间创立联网显示设备的热潮。这其中的大多数公司都将照片作为他们产品的核心,另外也定期更新,增加一些功能。英国的 Nixplay 是历史最悠久的供应商之一,这家公司利用在亚马逊上排名第一的销售地位,获得了数百万的客户。现在,Nixplay 能够为消费者提供各种不同尺寸的数码相框。除此之外,该公司也运行自己的云服务,并支持设计良好的移动应用程序,消费者可以无缝将照片添加到他们的数码相框中或者是他们的朋友或者家人的数码相框中。

Nixplay 的成功也激发了其他的一些公司纷纷进入这一市场领域,其中一些公司提供相关的优化设备,例如平板设备。Joy 就是本月最新推出的这类产品的代表,价值 500 美元,屏幕大小 13 英寸,可以创造性地将多张照片排列布局,并可以在照片中添加语音注解。除此之外,一家名为 PhotoSpring 的初创企业在今年 9 月份也发布了一款价格不到 150 美元、屏幕大小为 10 英寸的平板设备,配有立体声扬声器和充电架。另外还有可以利用手势操控的 Aura 数码相框,专注云服务功能,旨在提升隐私性。

Loop

从设计角度来看,最高规格的得主应该是 Loop。与 Nixplay Iris 数码相框超薄、超现代的外观风格不同,Loop 数码相框是楔形外观,采用了复古的电视造型,侧面甚至配有类似拨号盘的控制装置。外观虽然复古,但功能绝对现代,其中包括视频聊天和访问 Alexa 等。说到 Alexa,就不得不提到亚马逊,亚马逊也已经开始围绕家庭用小屏幕设备采取了相应的行动。在我看来,亚马逊的 Echo Show 就是未来的台式电脑,它的尺寸足够做数码相框使用。但是,尽管 Echo Show 可以用来展示照片,但该产品重点是作为 Echo 产品线音频优先的一个补充而存在。

Echo Show 有着相对强大的前置扬声器,因此可以作为一款流媒体设备,同时也可以用作视频电话。但是,由于 Echo Show 没有电池,所以必须保持插入状态才能执行各种任务。Echo Show 曾经受到过家庭显示设备领域另外一家公司的批评,这家可视对讲机公司 Nucleus 也是亚马逊投资的一家公司,指责的内容是在为亚马逊提供 Alexa 支持之后设备遭到了亚马逊的复制。

Echo Show 的售价为 230 美元,成本显然要比 Aura(售价 300 美元)和 Joy(售价 500 美元,但是具有更大的显示器)等数码相框产品要低很多,但在 Echo 产品阵容中,Echo Show 仍然算是一款昂贵的设备。现在,亚马逊也推出了该产品的缩小版 Echo Spot,半球状,配置有圆形屏幕,尺寸更小,售价更低,只需 130 美元。

事实上,Echo Spot 与一款名为 Bonjour 的产品有一些相似之处。Bonjour 是另外一款小型的、支持 Alexa 连接的电子显示屏闹钟设备。该产品诞生自 Kickstarter,但是一直备受融资支持和产品交付的困扰。9 月底,该公司在提供给支持者的信息中提到:“我们一直坚信,拥有一个屏幕是声音助理的必备条件。因此,我们自然欢迎最新的亚马逊 Echo Spot 设备。”

与此同时,数码相框的先驱之一也正在考虑这一产品的未来发展问题。Pandigital 的前 CEO Finnegan 现在已经成为了 Switchmate 的首席执行官,该公司目前关注的是家庭中的另一个交互点——电灯开关。但不可否认,Finnegan 仍然是家庭小屏幕领域的领军人物。他指出:“现在的趋势就是联网设备,小屏幕也将成为融合设备,同时也是家庭的指挥和控制中心。” Finnegan 表示在新型无线电源技术的帮助下,Switchmate 正在考虑开发一款可以悬挂在墙上、不需要充电的显示器设备。这也将让我们更进一步,去还原家庭最原始的显示器——挂在墙上的照片和绘画作品等。


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